Vakantie met kinderen

Mondain Montreux in Zwitserland met kinderen

Montreux vakantie

Vakantie Montreux, Zwitserse Rivièra met de hele familie

Flaneer over de boulevard met palmbomen en exotische planten met uitzicht over het meer van Genève, besneeuwde bergtoppen en de UNESCO Laveaux wijngaarden. Bezoek sprookjesachtig kasteel Chillon, vergaap je aan enorme villa’s en vette auto’s. Geniet van het warme klimaat, leef even als een rockstar, bezoek de voormalige Queen Studio, het standbeeld van Freddie Mercurie, en de voormalige mansion van Charlie Chaplin.Montreux met kinderen

Montreux Riviéra

Waar ligt Montreux eigenlijk?

Laten we even beginnen met de basics. Het kleine maar fijne Montreux ligt in het kanton Vaud: het zuidwestelijke deel van Zwitserland. De stad ligt pal aan het Lac Léman aka het meer van Genève, omzoomd door de toppen van de bergen en de 830 hectare tellende wijngaarden van Laveaux. Beaux! Met zijn zonovergoten diepblauwe water, vrolijke bloemen, huizen en hotels in Art Noveau stijl lijkt Montreux Rivièra zo te zijn weggelopen uit een schilderij van Monet.

Elegant Zwitserland

De regio rondom Vevey en Montreux wordt dan ook wel aangeduid als de ‘Zwitserse Rivièra. O là-là…volgens onze kinderen Pip en Juup lijkt deze Zwitserse beauty als twee druppels water op grote broer “Saint Tropez’. En inderdaad deze vlieger gaat zeker op. Net als in de Franse Riviéra zit je hier aan zee -herstel- meer op één van de vele terrassen als God in elegant Zwitserland.

Posche Porshes, vette Ferrari’s rijden af en aan. Tussen de vrolijke frans ogende villa’s pronken luxe winkels. Chique Restaurants met onbetaalbare menu’s, lonkende nachtclubs. Schitterende ‘yacht’s dobberen in het uit de kluiten gewassen meer. Over de boulevard flaneren the rich and the famous. Welkom in mondain Montreux! Voor wie zich op dit punt afvraagt ‘Waarom je dan in godsnaam met kinderen naar Montreux moet gaan?In dit artikel leg ik je graag uit waarom Montreux is gemaakt voor grote en kleine mensenMontreux

Montreux in de zomer

Montreux bloemen

Waarom Montreux Rivièra met kinderen bezoeken?

Samen met Pip (13), Juup (10) en Robbert bezocht Reisachtige Laura Montreux tijdens een rondreis Zwitserland en dit zijn mijn bevindingen. Om te beginnen: of je nu klein of groot bent. Iedereen -ongeacht leeftijd- is dol op mooie en zonnige bestemmingen. Het meer is één groot zwembad, waar je zo in kunt duiken, of in een gratis strandstoel op een (kiezel)strandje kunt chillen. Daarbij valt er in de stad en in de natuur rondom Montreux genoeg te beleven. Ideaal voor een veelzijdige vakantie Zwitserland.

Wat zien en doen in Montreux?

Het leukste van zomers Montreux? De boulevard! Met een lengte van 13 km heeft Montreux de grootste boulevard van Europa in de pocket. Dit gigantische voetgangerspad aan het meer van Genéve loopt van Vevey, via La Tour- de Peilz, Clarens naar Montreux, kasteel Chillon tot aan Villeneuve.

En dan heb ik het ook over een boulevard waar je U tegen zegt. Het wandelpad slingert langs het beroemde en imposante hotel Grand Hotel Palace, bewonder duizenden bijzondere bloemen, kleine havens. Maak een tussenstop bij speeltuinen, bekijk ter hoogte van het Montreux Palace talloze kunstwerken zoals de Dining table van Christel en Laura Lechner. Strijk neer voor een ijsje bij Bellamio.Montreux met kinderen

Weet je wat nu vooral zo tof  is? De boulevard is opgefleurd met duizenden bijzondere exotische planten. Niets is te gek: palmen, hortensia’s maar ook groenten bloeien volop langs de boulevard. Pluk een verse tomaat, ruik aan de lavendel en verse munt. En neem een frisse duik in het ijskoude water. Heerlijk!

Beeld van Freddie Mercury: stadsicoon

Must do: Wandel naar het beeld van Mercury: de best bezochte bezienswaardigheid van Montreux. Vanwege de rustgevende omgeving heeft de legendarische Freddy lang in Montreux geleefd. En gelijk heeft ie. Overigens naast Freddie weten tal van celebs, muzikale legendes de weg naar Montreux te vinden. Niet voor niets is Montreux host van het grootste jazzfestival ter wereld. Miles Davis, Ella Fitzgerald, Prince hebben o.a. op het podium gestaan van het Montreux Jazz. Ook het filmfestival trekt jaarlijks plenty filmsterren.Beeld Freddy Mercury Montreux

Kasteel Chillon: sprookjeskasteel van Zwitserland

Dit middeleeuwse eilandkasteel is gebouwd door de graven van het franse Savoye. Deze hebben het kasteel in de dertiende volledig laten omturnen tot zijn huidige formaat. In tijd van de Romeinen was het chateau niet meer was dan een hoop rotsen  in het meer van Genève oftewel Lac Lèman. In de twaalfde eeuw is het eiland uitgegroeid tot burcht van formaat.

De strategische locatie maakte de vestiging zeer aantrekkelijk als verdedigingswerk. Al snel groeide de burcht uit tot een beruchte gevangenis. Uiteindelijk hebbende de Berners de vestiging hebben ontmanteld. Hierna werd het een opslagplaats voor wapens en een woning. In 1789 hakte de franse revolutie er goed in, waardoor de Berners het kasteel moesten verlaten en deze omgeturnd werd in een kasteel waarin geleefd kon worden.Chateau Chillon

Kasteel Montreux

Het kasteel trekt jaarlijks meer dan 400.000 bezoekers en staat daarmee in de top 10 van best bezochte sights van Zwitserland. Sterker nog, Chillon is 1 van Europa’s best bezochte kastelen. Chateau Chillon is in de negentiende eeuw flink onder handen genomen, maar voor die tijd reeds meerdere malen uitgebouwd. In totaal telt Chateau Chillon twintig gebouwen en drie binnenplaatsen, en tal van kruik door sluip door gangetjes, trappen en de hele ratteplan. Behalve de centrale hoofdtoren of donjon, zijn ook op de muren drie indrukwekkende halfronde torens gebouwd.

Wij hebben d.m.v. een audiotour kasteel Chillon verkent. Ook de meiden vonden de engels talige tour klasse. Je loopt van zaal naar zaal en krijgt per ruimte een korte uitleg, uiteraard komen niet alle zalen hierbij aan bod. De tour beslaat omstreeks anderhalf uur. Entreeprijs rond 15 euro voor volwassenen, kinderen: 7 euro. Gratis met de Swiss Pass, of halve prijs met de Montreux Card. Het kasteel is bereikbaar met de boot of te voet (vanaf de boulevard).

Tip: lunchen met topuitzicht? Strijk neer op het terras, of binnen in het naastgelegen cafè Byron. Hier zit je zeker in de zomer met uitzicht op het kasteel helemaal goed. Het menu is gevarieerd: met vegan vegetarische en glutenvrije opties. Selfservice, niet duur, vers bereid en snel dus wat wil een mens nog meer.Chateau Chillon

Queen Studio Experience: museum

Deze expositie over Queen is te vinden in het Casino Barrière de Montreal. Om precies te zijn: op een tussenverdieping van het casino. Tijdens een concert van  Frank Zappa en Mothers zette een fan het casino in lichterlaaie waardoor het originele pand in rook is opgegaan en opnieuw moest worden opgebouwd. Overigens is dit arsenaal vereeuwigd in het nummer  ‘Smoke on the Water van Deep Purple’. Van 1979 tot 1993 is Queen eigenaar van de Mountain studio’s geweest. In totaal heeft de band zo’n zeven albums in de studio opgenomen. Waaronder:

  • A Kind of Magic (1986)
  • The Miracle (1989)
  • Innuendo (1991)
  • Made in Heaven (1995)
  • Barcelona (1988) – Freddie Mercury en Monserrat Caballé

Waarom heeft Mercury in Montreux gewoond?

Vanwege de rust, ruimte stilte en lage belasting voelde hij zich hier thuis als een vis in het water. De Mountain Studios zijn verhuisd, maar het casino inclusief Queen Experience staat nog altijd als een huis, en is een leuke sight om te bezoeken voor jong en oud. Entree is gratis.

Echter voor wie net als ik denkt de echte studio met mengpaneel te zien, heeft het mis. In werkelijkheid betreft het een reconstructie van de platenstudio met Neve desk van karton waarmee bezoekers nummers van Queen kunnen ‘mixen’ door aan de verschuifbare knoppen te draaien.Queen studio Montreux

Fake of niet, het maakt de beleving er niet minder om. Want de songs en de dikke boxen rocken als een malle. Bovendien is het tof voor kids, om achter de knoppen te zitten daarmee in control te zijn. Overigens is de introductievideo van bandlid Roger ook zeer inspirerend. De experience is onderverdeeld in enkele kamers met allerhande kostuums en souvenirs van de band. Het meest indrukwekkende vond ik de handgeschreven briefjes met songteksten.

Deze expositie is een mooi eerbetoon waar je zo drie kwartier kunt stukslaan, luisterend naar de beste hits van Queen, en de vele anekdotes. Wist je overigens dat David Bowie in de studio boven Queen heeft gewerkt? Uit een niet geplande jamsessie is het nummer ‘Under Pressure’ ontstaan.

Naar verluid is Michael Jackson uitgenodigd om een duet op te nemen. Deze samenwerking is nooit van de grond gekomen omdat Micheal zijn lama niet mee de studio in mocht nemen. Toegang kosteloos en de Queen Experience Montreux is doorgaans van 10-22.00 geopend.Queen studio Montreux

Chaplin’s World: duik in het werk en leven van Chaplin

Charlie Chaplin lheeft van 1953 tot aan zijn dood in 1977 in Vevey aan de Zwitserse Rivièra geleefd. De Engelse acteur Chaplin heeft in meer dan 80 films gespeeld, en is vooral bekend geworden door zijn vertolking van ‘The tramp’. Charles was en is een inspiratiebron voor velen. Zoals Micheal Jackson, die zijn moonwalk heeft geïnspireerd op één van Charles dansjes.

Chaplin's huis Montreux
Chaplin’s mansion

Enige tijd geleden is villa “Manoir de Ban’ omgetoverd tot een museum of eigenlijk meer een ‘experience’ bestaande uit zijn voormalige villa en studio. Wat is er in de studio te zien? Tal van ‘Instagram opts’, films, decors en meer. Objecten aanraken, of kostuums passen? Geen probleem, juist dit maakt Chaplin’s World ook interessant voor kinderen. De villa geeft letterlijk een kijkje in het leven van dit multitalent.

Waarom koos Chaplin voor Montreux?

Samen met zijn vrouw Oona vestigde Charles zich om verschillende redenen in Vevey. Toen Chaplin in de zestig was, vluchtte hij naar Zwitserland, omdat hij in de VS van sympathie voor communisme. Juist omdat zijn vrouw Oona na de bevalling van Eugene geen leven als ‘tramp’ wilde leiden nestelden zij zich in Vevey-Montreux. Begrijpelijk, alleen al de locatie met uitzicht op het meer van Genéve is schitterend. Charles was bovenal gecharmeerd door de bomen in het park rondom de villa.

Chaplin's villa Montreux
Decor Chaplin film

Volgens de geruchten lonkte de gunstige Zwitserse belastingklimaat meer dan het fijne microklimaat. Tevens werd Charles in Amerika met beschuldigd van affaires met jonge meisjes. Veel sterren hebben vaak een schaduwzijde, al wordt daar in Chaplin’s World niets over gecommuniceerd. Afijn, samen met de jonge actrice Oona startte Chaplin in manoir Ban een nieuw leven.

Chaplin’s acht kids hebben het aan niets ontbroken in tegenstelling tot deze held zelf. Zijn jeugd in Londen is alles behalve een film, en komt in grote lijnen overeen met zijn oeuvre. Maar juist zijn eigen ellende maakte dat Chaplin anderen juist wilde laten lachen zonder gesproken woord.

Chaplin’s World bestaat uit twee delen: de studio en de mansion. Zoals gezegd is de studio een echte belevenis. Vooral Juup en Pip vonden dit helemaal top. Pip kent de films van Charlie, maar Juup helemaal niet. Jongere kinderen zegt de naam Chaplin niets, waardoor het lastig om zich met de films te identificeren. Maar in de studio is dit geen punt.Chaplin's World Montreux

Hier kun je letterlijk in de decors duiken, met beelden van was op de foto, of zelf meespelen in een film. Dus leuk voor iedereen. De villa laat een persoonlijke kant van Charly zien. In het huis staan veel foto’s, en er worden korte films van de familie vertoond. Fascinerend!

Chaplin is in de villa overleden. Echter een week na zijn dood werd het graf -voor losgeld -geroofd. De daders werden vrijwel direct opgepakt, hebben dus nooit een rooie cent gezien. Na dit incident heeft de familie de kist in beton laten gieten. Ironisch genoeg past dit hele verhaal prima bij zijn turbulente leven en persoonlijkheid.

Wandelen in de bergen: Rochers de Naye

In minder dan een uur verruil je zo de palmen voor de pieken van Les Rochers de Naye. Op 2042 meter is het goed hiken geblazen. Bovendien bieden de bergen een topuitzicht over het meer, de alpen en de Jura. Het is overigens ook een optie om de trein deels of helemaal naar boven te nemen en vervolgens naar beneden te lopen. Tip: het marmotten park en de botanische alpentuin “La Rambertia” is gratis toegankelijk (alleen ‘s zomers geopend). Meer bergwandelen in Wallis dit zijn de mooiste routes?

Meer activiteiten in en rondom Montreux?

Ontdek de omgeving met de trein. De zogenaamde Chocoladetrein laat je Zwitserland ervaren met al je zintuigen: maak een tussenstop bij een kaasfabriek, en de chocoladefabriek. Daarnaast zijn er verschillende andere treinen, zoals bijvoorbeeld de panoramatrein ‘Golden Pass Line’ waarmee je in relaxt tempo door het landschap zoeft: zelfs langs eeuwige sneeuw zoals de Aletschgletsjer.

Alimentarium in Vevey: museum over eten

Herkenbaar aan het kunstwerk The Fork: een grote vork in het meer. Dit museum over eten is gevestigd aan de boulevard, in het voormalige kantoor van Nestlè en wordt dan ook gesponsord door deze fabrikant. De tweede verdieping biedt een prachtig uitzicht over het meer van Genève. Vooral de zintuiglijke onderdelen: ruiken zijn leuk voor kinderen. In het museum is een goed café/restaurant gevestigd.

Waar overnachten in Montreux met kinderen?

Er is tal van accommodatie beschikbaar, en ook met kinderen kun je betaalbaar (omstreeks 130 euro) overnachten in de zomervakantie. Het is raadzaam om niet in Montreux, maar in Vevey, of andere naastgelegen dorpen uit te wijken. Hotel Bon Rivage in Tour de la Peilz is in dat geval een prima optie. Kleinschalig hotel aan de boulevard. Nabij topattracties, en met strandje aan het meer van Genève. In het restaurant kun je goed eten, al is dit niet de meest voordelige keuze. Maar het terras met uitzicht alleen al is goud waard.Eten, overnachten in Montreux

Meer ogenschijnlijk onbereikbare bestemmingen met kinderen?

Vakantie Seychellen met kinderen

2 Comments

Leave a Response